Este hombre fue encarcelado en Guantánamo y ahora prefiere quedarse ahí que ser libre


Muhammad Bawazir ha pasado los últimos 14 años de su vida recluido en la prisión estadounidense de Guantánamo, en Cuba. Recientemente, en enero de 2016, tuvo la oportunidad de montarse en un avión y abandonar la prisión para siempre tal como hicieron antes otros dos presos. Sin embargo él decidió quedarse en la isla.

Este yemení, de 35 años de edad, rechazó la oferta de reestablecerse en un país que había aceptado acogerlo, porque allí no había ninguno de sus familiares.

La decisión dejó perplejo a su abogado John Chandler, quien dijo haber pasado meses intentado persuadirlo. El caso de Bawazir tomó relevancia justo cuando se cumplen siete años desde que el presidente de EE.UU., Barack Obama, firmó una orden ejecutiva para cerrar la prisión de Guantánamo.

El 22 de enero de 2009 Obama firmó la orden para cerrar esta cárcel en suelo cubano. Aún sigue en funcionamiento 7 años después.

“Es costosa, innecesaria y sólo sirve como un folleto de reclutamiento para nuestros enemigos”, dijo el presidente Obama en un discurso reciente.

Por problemas legales, la oposición de buena parte del Congreso y la dificultad para conseguir países que quieran acoger a los reclusos han impedido al gobierno estadounidense lograr su objetivo. Es un problema que comenzaron y que ahora no pueden terminar. Pese a ello, en los últimos siete años se redujo el número de reclusos de 242 a 91, cifra que sería de 90 si Bawazir no hubiera decidido no subir al avión a última hora.

Bawazir llegó a Guantánamo a los 21 años de edad, tras haber sido detenido en Afganistán.

Shane T. McCoy, U.S. Navy/Wikimedia Commons
Shane T. McCoy, U.S. Navy/Wikimedia Commons

El año 2008, cuando en EE.UU. el presidente era George W. Bush, se aprobó su liberación pero luego en Washington se negaron. El argumento fue que si enviaban a prisioneros a Yemen estos podrían volver a ser una amenaza para Estados Unidos. Ahora no se les puede enviar a ese país porque está sumido en una guerra civil.

En los 14 años que lleva en prisión Bawazir ha protagonizado varias huelgas de hambre. En una de ella llegó a pesar 41 kilos, lo que hizo que las autoridades decidieran alimentarlo por la fuerza para evitar que falleciera. “Está aterrorizado por tener que ir a un país donde no tiene un apoyo garantizado“, dijo el abogado John Chandler al tratar de explicar la decisión de su cliente.

Chandler dijo que durante varios meses intentó convencer al yemení de que aceptara su reasentamiento en un país de acogida y cuando por fin lo logró este se echó para atrás.

“No puedo explicar la lógica de su posición. Es simplemente una reacción muy emotiva de un hombre que ha estado encerrado durante 14 años”

El abogado dijo que Bawazir estaba muy deprimido y lo comparó con un personaje de la película The Shawshank Redemption (Sueños de libertad), el viejo Brooks, que tras pasar varios años en prisión no es capaz de asimilar la vida en libertad.

“Él siempre ha sido muy sensible. Cuando estaba en huelga de hambre me dijo: ‘Lo único que quiero hacer es morir’. Simplemente no aguantaba ese lugar”.

Aunque ni las autoridades estadounidenses ni Chandler divulgaron el nombre de la nación que había aceptado acoger a Bawazir pero según el abogado “es un país al que yo iría sin dudarlo un segundo”. Bawazir deseaba ir a algún lugar donde tuviera familiares como los Emiratos Árabes Unidos, Arabia Saudita o Indonesia, pero aparentemente las autoridades estadounidenses no pudieron lograr un acuerdo diplomático para que fuera recibido en ninguno de esos países.

Ahora hay dudas sobre su destino. A su abogado le preocupa lo que pueda ocurrir con él después de que Obama abandone la Casa Blanca a comienzos de 2017.

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